PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2019

Mardi 8 octobre, l’Académie royale suédoise des sciences a décerné le prix Nobel de physique 2019 en parts égales à James Peebles (Université de Princeton, États-Unis) «pour ses découvertes fondamentales en cosmologie» et conjointement à Michel Mayor (Université de Genève, Suisse) et Didier Queloz (Université de Genève, Suisse ; Université de Cambridge, Royaume-Uni) «pour la découverte d’une exoplanète en orbite autour d’une étoile de type solaire».

James Peebles est considéré comme l’un des pères de la cosmologie du Big Bang. Il aurait dû logiquement recevoir le prix Nobel en même temps que Penzias et Wilson qui ont découvert par hasard en 1965 le rayonnement fossile que Peebles prédisait et cherchait à observer avec son collègue Dicke. Ce sont ces derniers qui ont interprété l’observation de Penzias et Wilson. En 1982, James Peebles suggère l’existence de la matière froide, appelée depuis matière noire, comme un contribuant majeur de la matière dans l’Univers, indispensable pour expliquer la formation des étoiles et des galaxies.

En 1995, Michel Mayor et Didier Queloz découvrent pour la première fois une exoplanète gravitant autour d’une étoile de type solaire. Il s’agit de 51 Peg b, nommée de manière plus poétique Dimidium. Cette exoplanète (planète située en dehors de notre système solaire), distante de 51 années-lumière, s‘apparente à Jupiter tout en étant deux fois moins massive. Dimidium se situe dans la constellation de Pégase. L’étoile autour de laquelle elle gravite (51 Peg) est tout juste visible à l’œil nu !

En 1998, Michel Mayor reçoit le prix Janssen de la Société astronomique de France. Il est le coauteur de deux articles parus dans le magazine l’Astronomie : L’étude des binaires spectroscopiques aujourd’hui en 1988 et À la recherche de planètes extra-solaires en 2000.

Le 10 décembre, les lauréats recevront des mains du roi de Suède leur prix lors d’une cérémonie à Stockholm. Les lauréats percevront la somme de neuf millions de couronnes suédoises (environ 826000 euros), dont une moitié à James Peebles et l’autre moitié à Michel Mayor et Didier Queloz.

Un article détaillé sur ce prix Nobel de physique sera publié dans le numéro de novembre de l’Astronomie.

La Société astronomique de France félicite les lauréats pour leurs travaux et leur contribution à la compréhension de l’Univers.