L’EMPEREUR PEDRO II DU BRÉSIL ET LA SAF

Don Pedro observe Vénus à Juvisy

Don Pedro II, le deuxième et dernier empereur du Brésil, était membre fondateur de la SAF et l’un des premiers personnages à être reçus à l’observatoire de Juvisy. L’empereur fut un grand érudit et patron des arts et des sciences. Il admirait Camille Flammarion et possédait tous ses livres.

Le 29 juillet 1887, Don Pedro, qui séjournait en France, est venu passer la journée à l’observatoire de Camille Flammarion à Juvisy, accompagné de son chambellan, le vicomte de Nioac et de L. Cruls, directeur de l’observatoire de Rio de Janeiro. Pendant cette visite, il a inauguré le télescope équatorial qui venait d’être terminé (et qui est toujours en place à l’observatoire) et a observé la planète Vénus. À la fin de cette visite, Camille Flammarion a proposé à l’empereur de planter un arbre dans le parc de l’observatoire. Don Pedro a accepté et a pioché la terre lui-même en creusant un trou profond, laissant les jardiniers ébahis. L’arbre a poussé et une plaque nous rappelle aujourd’hui cette visite.