Atelier des Collaborations Amateurs Professionnels de Nice

Ecole de Photométrie

par Patrick Wullaert

Le 17 mai 2019, s’est tenu le 2ème atelier des collaborations amateurs – professionnels en astronomie. Sous l’égide de la SF2A (Société française de l’astronomie et de l’astrophysique) et de la SAF, cet atelier a réuni plus de 70 participants dont 25 amateurs, pour travailler à souder encore plus les liens qui les unissent autour de projets communs.

Les astronomes professionnels ont confirmé être demandeurs de la contribution des amateurs. En effet, les amateurs peuvent réaliser un suivi temporel de phénomènes intéressants, étant répartis sur le territoire ils sont en capacité d’effectuer des observations (d’occultations par exemple) sous des angles différents.

Les amateurs peuvent fournir des informations importantes aux professionnels. Encore faut-il que les données apportées par les amateurs soient scientifiquement exploitables, elles doivent pour cela répondre à des critères de fiabilité et de précision.

Les programmes présentés lors de la session illustrent la richesse de ces collaborations. Les sujets exposés pendant l’atelier feront l’objet d’articles détaillés dans la revue Observations et Travaux. Chaque astronome amateur, quels que soient son expérience et son équipement, peut trouver des programmes correspondant à son niveau. Il lui faudra, bien entendu, être motivé et faire preuve de rigueur pendant l’acquisition et la réduction des données.

L’atelier de Nice s’est également consacré à l’organisation des collaborations : comment faire connaître les besoins des professionnels et coordonner les moyens apportés par les amateurs ? Quelle formation donner aux amateurs ?  Quel accompagnement leur apporter ? Quels outils collaboratifs adopter ? Un groupe de travail Pro-Am est constitué au sein de la SAF et son site web va intégrer un portail dédié à ses thèmes de collaborations afin de mieux répondre à ces enjeux. Un des objectifs est de permettre d’interfacer les professionnels proposant des sujets ou des requêtes d’observations avec les amateurs et leurs observatoires.

L’atelier a été suivi pendant le week-end par une école de photométrie, hébergée sur le site de l’observatoire de la Côte d’Azur. La photométrie consiste à mesurer le flux lumineux issu d’un astre  à l’aide d’un capteur CCD par exemple, ce qui permet de suivre les variations du flux dans le temps. Cette technique est largement utilisée pour suivre les étoiles variables. L’école a permis d’aborder des sujets théoriques : la maîtrise des incertitudes de mesure, l’optimisation de l’ouverture des zones de mesure, la prise en compte des effets dus à l’atmosphère. Deux cas pratiques ont ensuite été développés en atelier : la rotation des astéroïdes (voir l’Astronomie n° 127 de mai 2019) et la détection d’exoplanètes par la méthode des transits. Les ateliers ont permis de se familiariser avec les logiciels dédiés à ces observations, PRISM et Muniwin, ainsi qu’avec les scripts particuliers développés par des amateurs.  Une séance a également été consacrée à l’utilisation des bases de données mises à disposition par le Centre de données astronomiques de Strasbourg et par l’Institut de mécanique céleste de l’Observatoire de Paris pour sélectionner les étoiles de comparaison.

Les intervenants étaient : Benoit Carry de l’observatoire de la Côte d’Azur, Raoul Behrend de l’observatoire de Genève et les amateurs référents : Marc Deldem, Stéphane Fauvaud, Christophe Gillier et Romain Montaigut.

Une prochaine session de l’Ecole de Photométrie est à l’étude pour l’an prochain.

Compte rendu complet de l’atelier :
https://ww3.saf-astronomie.fr/atelier-pro-am-sf2a-2019/
(accessible depuis la rubrique Pro-Am)

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