On n’a pas tous les jours 50 ans

Ce 12 octobre 2021, le cosmonaute Oleg Novitski célèbre ses 50 ans à bord de la Station Spatiale Internationale – Ce sera seulement la 11e personne à célébrer son demi-siècle dans l’espace.

Avant de revenir sur ces anniversaires, ajoutons que ce sera la première fois que deux membres d’un même équipage (ici, Expedition 65) célèbrent leurs 50 ans dans l’espace, puisque Megan McArthur les a fêté le 30 août dernier.

Anton Shklaperov, lui aussi à bord de l’ISS (arrivé le 5 octobre) fêtera lui ses 50 ans, à bord de l’ISS, mais le 8 février 2022.

La première personne à avoir célébrer ses 50 ans dans l’espace est le russe Gennady Strekalov, à bord de Mir (mission Mir 7) le 28 octobre 1990.

Le premier américain qui les a célébrés est James Wetherbee lors de la mission STS-113 qu’il commandait. Le 27 novembre 2002, il a fêté ses 50 ans à bord de l’ISS puisque la mission consistait à amener l’équipage de relève Expedition 6 qui remplaçait Expedition 5. Dans cet équipage d’Expedition 6 se trouvait le russe Nikolaï Boudarine qui fêtera son cinquantième anniversaire à bord de l’ISS le 29 avril 2003 pendant cette mission.

Lors de son 5e et dernier vol dans l’espace, tous sur Mir, c’est le russe Anatoli Soloviev (recordman des sorties extra-véhiculaires avec 16) qui fête aussi ses 50 ans.

Michael Barrat (USA), Mikhail Kornienko (Russie), Randy Bresnik (USA) et Oleg Skripocha (Russie) les fêtent à bord à bord ce l’ISS, respectivement le 16 avril 2009, le 15 avril 2010, le 11 septembre 2017 et le 24 décembre 2019.

À ce jour, il n’y a que des russes ou des américains qui ont célébré leurs 50 ans dans l’espace.

Les deux derniers à l’avoir fêté sot donc Megan MacArthur le 30 août dernier, et Robert Behnken le 28 juillet 2020. Particularité : ils sont mariés et c’est donc le premier couple où chacun à fêté son 50ème anniversaire dans l’espace.

Bon anniversaire Oleg (le 3e Oleg sur les 11)

Stéphane Sebile