[15 octobre 2021]

L’expérience éducative Élève ton blob

Crédit photo : CNES / ESA

Le CNES, en partenariat avec le CNRS et le soutien de l’académie de Toulouse, propose à 4 500 établissements scolaires de primaire, collège et lycée de participer à une expérience éducative originale, basée sur l’étude du comportement du Physarum polycephalum, nommé « blob ». Cette expérience est également menée en parallèle par Thomas Pesquet à bord de la Station spatiale internationale.

Audrey Dussutour, la créatrice du terme « blob », directrice de recherche au CNRS/Université Toulouse III, supervise et conseille les expériences sur Facebook dans le groupe Élève ton blob, l’expérience éducative de la mission Alpha.

Comme déjà évoqué, quatre échantillons du blob, baptisés « Blobi Wan Kenobi » 1, 2, 3 et 4 sont arrivés dans l’ISS par le cargo Cygnus NG 16, le 12 août 2021. Les blobs sont dans une « blob-box » mise au point par le CNES : les blobs ne sortent pas de la boîte, ils sont réhydratés avec un tuyau, et une caméra enregistre leur évolution.

Crédit photo : ESA / NASA

A bord de l’ISS

Le 2 septembre dernier, Thomas Pesquet a démarré l’expérience en réhydratant les quatre blobs.

Le 9 septembre, l’expérience est terminée, mais il y a eu un défaut d’enregistrement, la moitié est perdue.

L’autorisation est donnée par la NASA et l’ESA de recommencer l’expérience quatre jours plus tard (deux jours sont nécessaires pour que les blobs soient réhydratés pour pouvoir recommencer l’expérience).

Le 13 septembre, l’expérience reprend pendant cinq jours, avec une carte micro-SD de secours pour enregistrer.

Cette fois encore, certains enregistrements sont manquants !

A la fin de l’expérience, Thomas transfère au sol les données partielles obtenues.

Au sol

Au sol, les classes s’entrainent à cultiver les blobs depuis le début de l’année scolaire.

Dans les classes, deux sessions d’expériences ont été programmées, correspondant à chaque expérience menée à bord de l’ISS : du 11 au 15 octobre, puis du 19 au 22 octobre.

– lundi 11 octobre : premier jour de l’expérience dans les classes | Introduction aux résultats à bord de l’ISS

– mardi 12 octobre : 24 heures de vie des blobs dans les classes | Timelapse ISS session 1 – jour 1/7 et analyses par Audrey Dussutour

– mercredi 13 octobre : J+2 dans les classes | Timelapse ISS session 1 – jour 2/7 et analyses par Audrey Dussutour

– jeudi 14 octobre : J+3 dans les classes | Aucune image de l’ISS, hypothèses sur le comportement des blobs spatiaux dans l’intervalle

– vendredi 15 octobre : J+4 dans les classes | Timelapse session 1 – jour 7/7 (3 heures d’observation) et analyses par Audrey Dussutour

– mardi 19 octobre : Timelapse session 2 – jour 1/5 et analyses par Audrey Dussutour

– mercredi 20 octobre : Timelapse session 2 jour – 2/5 et analyses par Audrey Dussutour.

On peut suivre les derniers résultats sur la page du CNES consacrée à l’expérience.

Olivier Sautret