365 jours dans l’espace !

Aujourd’hui, vendredi 8 octobre 2021, à 17h59 (heure Paris), l’astronaute français Thomas Pesquet vient de franchir la barre mythique des 365 jours dans l’espace en jours cumulés.

En effet, avec ses deux vols (Expedition 50-51 en 2016-2017 et Expedition 65-66 en 2021), il rejoint le cercle très fermé des astronautes-cosmonautes ayant passé plus d’une année dans l’espace.

Sélectionné par l’ESA en mai 2009, Thomas Pesquet est le plus jeune de sa sélection. Et il a été le dernier (si on ne compte pas Matthias Maurer qui a rejoint la même sélection en 2017) à effectuer un vol.

Etant toujours à ce jour en mission, il dépassera ce dimanche soir le record européen détenu pour l’instant par Luca Parmitano (366 jours 23 heures 01 minute).

Ils ne sont pour l’instant que 43 (Thomas compris) à avoir dépassé la barre symbolique d’une année de vie dans l’espace : 42 hommes (34 russes, 6 américains, 2 européens) et 1 femme (une américaine, Peggy Whitson, qui détient d’ailleurs le record pour les Etas-Unis avec 665 jours 20 heures 08 minutes).

Ils ne sont que quatre, tous cosmonautes, à avoir passé au moins 365 jours dans l’espace en une fois  : Vladimir Titov et Musa Manarov qui furent les premiers en 1987-88 sur Mir avec 365 jours 22 heures, Sergueï Avdeïev sur Mir avec 379 jours 14 heures en 1998-1999 et Valery Poliakov qui détient l record absolu, toujours sur Mir, avec 478 jours 19 heures.

Le record du nombre de jours cumulés est détenu par le russe Gennady Padalka, qui au cours de ses 5 vols, a passé 878 jours 11 heures 29 minutes dans l’espace, soit plus de deux ans !

D’ailleurs, ils sont ne sont que six, tous russes, à avoir dépassé les deux ans : Padalka, Malenchenko, Krikalev, Kaleri, Avdeïev et Kononenko, d’ailleurs ce dernier (Oleg de son prénom) pourrait battre le record de Padalka, car il devrait revoler pour la 5ème fois en 2022 et avec 736 jours actuellement à son compteur, il a des chances de devenir le nouveau recordman, bien que la barre des 1 000 jours ne soit pas prête d’être battue.

Quoiqu’il en soit, Thomas Pesquet augmentera encore son record puisque son retour sur Terre est prévu pour novembre prochain. Et nul doute qu’à l’avenir il fera une 3ème mission (voir plus). Il devient , par la même occasion, l’astronaute européen ayant le plus de jours dans l’espace mais aussi celui ayant le plus de temps passé dans le vide spatial avec 39h54 en 6 EVA.

Bon anniversaire spatial à lui !

Stéphane Sebile